¿Por qué viene a Tierra Santa?

El Papa Francisco hizo el anuncio de su visita a Tierra Santa el 5 de Enero de 2014. En el anuncio dijo: “En el alegre ambiente típico del tiempo de Navidad, deseo anunciar que el próximo 24 a 26 de Mayo, si Dios quiere, haré una peregrinación a Tierra Santa. El principal propósito es conmemorar el histórico encuentro entre Pablo VI y el Patriarca Athenágoras, que tuvo lugar hace hoy exactamente 50 años, el 5 de Enero.”

“Las etapas -añadió Francisco- serán tres: en Amán, Belén y Jerusalén. En el Santo Sepulcro celebraré un encuentro ecuménico con todos los representantes de las Iglesias Cristianas de Jerusalén, junto con el Patriarca Bartolomé de Constantinopla. Desde ahora os pido rezar por esta peregrinación.”

La primera mención de una visita a la Tierra Santa vino inmediatamente después de la inauguración de su papado. El Patriarca Ecuménico Griego Ortodoxo de Constantinopla Bartolomé expresó el deseo de que los dos lideres se encontraran en Jerusalén para conmemorar el encuentro entre el Papa Pablo VI y el Patriarca Ecuménico Athenágoras en 1964.

El Papa fue invitado a venir a Tierra Santa por los máximos representantes de cada estado:

Presidente de Israel, Simon Peres, visitó al Papa Francisco el 29 de Abril de 2013.

El Rey de Jordania, Abdullah II, visitó al Papa Francisco el 29 de agosto de 2013.

El Presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, visitó al Papa Francisco el 17 de Octubre de 2013.