Combien y a-t-il de Chrétiens en Terre Sainte ?

Les estimations du nombre de Chrétiens en Terre Sainte sont une source de débats animés. Les Chrétiens représentent entre 2 et 3% de la population totale de Terre Sainte (plus de 2% en Israël et en Jordanie, et moins de 2% en Palestine). Ce chiffre manifeste une diminution massive de la proportion des Chrétiens dans la population depuis 1948.

Dans le Royaume Hashémite de Jordanie il y a :

– environ 250 000 Chrétiens qui sont des Arabes jordaniens et palestiniens,

– des dizaines de milliers de travailleurs immigrés chrétiens venus d’Asie et d’Afrique,

– des milliers de Chrétiens parmi les réfugiés de Syrie et d’Iraq.

Dans l’Etat d’Israël, il y a :

– environ 120 000 à 130 000 citoyens Chrétiens qui sont des Arabes palestiniens,

– environ 30 000 à 40 000 citoyens chrétiens intégrés à la population juive israélienne hébréophone (pour la plupart, il s’agit de russophones)

– environ 150 000 migrants chrétiens (105 000 travailleurs immigrés – principalement originaires des Philippines, d’Inde, du Sri Lanka, du Nigéria, du Ghana, d’Amérique Latine et d’Europe de l’Est- et environ 45 000 Africains demandeurs d’asile -majoritairement en provenance de l’Erythrée).

Dans l’Autonomie Palestinienne (avec Jérusalem Ouest), il y a :

– Environ 50 000 Chrétiens, la plupart d’entre eux Arabes palestiniens (environ 38 000 en Cisjordanie, 10 000 à Jérusalem et 2 000 dans la Bande de Gaza).

Les Chrétiens constituaient plus de 10% de la population avant 1948. Le changement dramatique s’est produit au lendemain de 1948, à cause de l’accroissement énorme du nombre de Juifs et du départ de nombreux réfugiés palestiniens, dont des Chrétiens. L’émigration incessante d’Arabes chrétiens hors de Terre Sainte et la diminution du nombre d’enfants par famille dans la communauté arabe chrétienne fait de la diminution de la proportion des Chrétiens dans la population totale un souci constant.

Seulement 20% environ des Chrétiens palestiniens vivent dans leur patrie historique à ce jour. Le reste vit dans la Diaspora.