לשם מה הוא בא לארץ הקודש?

האפיפיור פרנציסקוס הודיע שהוא יבקר בארץ הקודש ב-5 בינואר 2014. בהכרזתו, הוא אמר: "באווירת השמחה המאפיינת את עונת חג המולד, ברצוני להודיע שאם ירצה האל אסע כצליין לארץ הקודש מה-24 ועד ה-26 במאי. המטרה העיקרית היא להנציח את המפגש ההיסטורי בין האפיפיור פאולוס ה-6 לבין הפטריארך אתנגורס אשר אירע ב-5 בינואר לפני חמישים שנה, בדיוק בתאריך זה."

הוסיף פרנציסקוס ואמר: "הביקור יתקיים בשלושה מקומות: עמאן, בית לחם וירושלים. בכנסיית הקבר (התחייה), אערוך מפגש אקומני עם כל נציגי הכנסיות הנוצריות בירושלים, יחד עם הפטריארך ברתולמי מקושטא (קונסנטינופל). כבר עכשיו אני מבקש מכם להתפלל למען הצלחתה של נסיעה זו"

הראשון שהציע את האפשרות של ביקור בארץ הקודש היה הפטריארך האקומני היווני האורתודוקסי של קושטא (קונסנטינופל) ברתולמי. יום לאחר חנוכת כהונתו של האפיפיור פרנציסקוס, ברתולמי יחל ששני המנהגים יוכלו להיפגש בירושלים להנציח יחד את המפגש בין האפיפיור פאולוס ה-6 לבין הפטריארך אתנגורס ב-1964.

האפיפיור הוזמן לבקר בארץ הקודש על ידי ראשי המדינות שביקורו בוותיקן:

– נשיא מדינת ישראל, מר שמעון פרס, הזמין את האפיפיור ב-30 באפריל 2013.

– מלך ירדן עבדאללה ה-2 הזמין את האפיפיור ב-29 באוגוסט 2013.

– נשיא האוטונומיה הפלסטינית מחמוד עבאס הזמין את האפיפיור ב-17 באוקטובר 2013.