הפטריארך האקומני: "הראשון בין שווים"

במהלך מועצות הכנסייה של קושטא (381) וכלסדון (451), הכנסייה הכירה בחמש הפטריארכיות: בערים אלכסנדריה, אנטיוכיה, קושטא, ירושלים ורומא.

הקיסר יוסטיניאנוס (527 – 565) סידר את הפטריארכים של המזרח בסדר הבא: קושטא, אלכסנדריה, אנטיוכיה וירושלים.

אך ורק לאחר הקרע של 1054 (בין הכנסייה הלטינית ברומא והכנסייה היוונית בקושטא), החל פטריארך קושטא להשתמש בתואר "הראשון בין שווים".

התואר הוא בעיקר תואר כבוד. ברם, לפטריארך קושטא שתי זכויות יתר:

1. זכותו לכנס וועידה בין עדתית (הכוללת כנסיות שונות) ולעמוד בראשה.

2. זכותו להתערב למציאת פתרון בעת וויכוח בתוך כנסייה אורתודוקסית מקומית התלויה בשיפוטו או מחוץ לשיפוטו.

למרות שלפטריארך האקומני התואר "הראשון בין שווים", בירושלים זכות הקדימה היא לפטריארך היווני האורתודוקסי של עיר הקודש, כזמן זה, תיאופילוס ה-3. באפשרותו להזמין את הפטריארך האקומני לכהן במקום הכבוד.