מסדרים ומנזרים בארץ הקודש

הכנסייה הקתולית בארץ הקודש מבורכת בגלל נוכחותם של מסדרים ומנזרים רבים אשר הגיעו אל חיק כנסיית האם בירושלים על מנת לחיות בה את הבשורה ולשרת. שליחותם מגוונת וכוללת תפילה, מתן עדות לחיי המשיח, צדקה ורווחה, חינוך וליווי רוחני.

הקוסטודיה (פירוש המילה "שמירה" ומתייחסת לשמירת המקומות הקדושים) הפרנציסקאנית של ארץ הקודש מהווה את קבוצת הנזירים הגדולה ביותר והיא מנהלת 31 מנזרים ברחבי ארץ הקודש. אזור ארץ הקודש לפרנציסקאנים נוסד ב-1217. האחים הפרנציסקאנים משמשים שומרים ברוב המקומות הקדושים ואף מרכיבים חלק חשוב מאנשי הדת המשרתים בכנסיות הקהילתיות ובבתי הספר בכנסייה הלטינית (הרומית) הקתולית. הם מנהלים כמו כן מוסדות להשכלה גבוהה.

מסדר הכרמלי, הקשור קשר הדוק עם דמותו של אליהו הנביא, הקים מנזרים על הר הכרמל ובעיר חיפה החל משנת 1631.

ישנם בנוסף 30 מסדרים וקבוצות של נזירים המנהלים מנזרים, בתי ספר, בתי חולים, מוסדות להשכלה גבוהה ומערכות צדקה ורווחה. בין הגדולים ביותר ישנם: הסלזיאנים של דון בוסקו, הנזירים של בית לחם, האחים דה לה סאל, הבנדיקטים, הדומיניקאנים, הנזירים הציסטרציאנים ("השתקנים"), שליחי הדבר שנהיה בשר ושליחי אפריקה. שלושה מתוך המסדרים הם מהמנהגים המזרחיים (אחד יווני קתולי ושניים מרוניים).

ישנם 73 מסדרים וקבוצות של נזירות בארץ הקודש.

המסדר הגדול ביותר הוא מסדר אחיות המחרוזת, אשר נוסד ב-1880 ביד פלסטינית נוצרייה בשם מרי-אלפונסין ג'טאס (והיא הוכרזה כמבורכת על ידי הכנסייה הקתולית). מסדר זה מנהל בתי ספר רבים ומוסדות אחרים והנזירות משרתות בקהילות לטיניות רבות בכל רחבי ההגמוניה.

המסדר הראשון לייסד מנזרים ומוסדות בארץ הקודש היה מסדר אחיות יוסף הקדוש של ההתגלות. הן משרתות בבתי ספר, בתי חולים, כנסיות קהילתיות ואף מנהלות מנזר המשמש מרכז לרוחניות ולימי התבודדות.

בין המסדרים הגדולים ביותר ישנם: האחיות הפרנציסקאניות של לבה הטהור של מירים, האחיות המורות של דורותיאה הקדושה, נזירות בית לחם והעלתה של מרים ושל ברונו הקדוש, השליחות הפרנציסקאניות של מרים, בנות האהבה של הקדוש ווינסנט דה פול, הבנדיקטיות, נזירות נצרת, אחיות גברתנו של ציון, הכרמליות, האחיות הקטנות של ישוע, האחיות הסלזיאניות, האחיות של אליזבט הקדושה, האחיות הקומבוניאניות, שליחות האהבה של האם תרזה, אחיות בריג'יט הקדושה, בנות חנה הקדושה, משרתות האדון והעלמה ממטרה, הנזירות הפרנציסקאניות של הלב הקדוש ומשרתות לחם החיים. שמונה מתוך המסדרים הם מהמנהגים המזרחיים (יוונים קתולים ומרונים).

בנוסף למסדרים ומנזרים אלה, ישנם 20 מוסדות לחיים מקודשים בארץ הקודש.