הפטריארכים הקתולים המזרחים עם האפיפיור בארץ הקודש

הפטריארכים הקתולים המזרחים ילוו את האפיפיור פרנציסקוס במהלך ביקורו בארץ הקודש מה-24 ועד ה-26 במאי 2014. הם הפטריארכים של המנהגים היווני, המרוני, הכלדאי, הסורי, הקופטי והארמני. ארבעה מהפטריארכים ילוו את האפיפיור בכל הביקור (המרוני, הכלדאי, הסורי והקופטי) ושניים ילוו אותו בחלקים בלבד מהביקור. הפטריארך של הכנסייה הסורית הקתולית הוא מאר אגנציוס יוסף יונאן ה-3. הכנסייה הסורית הקתולית היא אחת הכנסיות המזרחיות הקטנות יותר אולם שטחה הפטריארכאלי מכסה ארצות רבות במזרח התיכון. המונח "סורי" מתייחס לעם ולשפה של הארמים לאחר התנצרותם במאה השלישית. סורית, השפה, קרובה מאוד לארמית, שפתו של המשיח. בירושלים, נציג הפטריארך הוא הבישוף גרגור פייר מלכי, אכסרק ירושלים אשר הוסמך לבישוף ב-18 במאי 2002 בבירות. החשמן (הקרדינל) מאר בישארה בוטרוס ראעי הוא הפטריארך לכנסייה המרונית הקתולית. מהגרים מאנטיוכיה אל לבנון במאה השביעית, המרונים כיום מהווים אחת הקהילות הקתוליות הגדולות ביותר במזרח התיכון (משערים שישנם כמיליון מרונים). מרכז הכנסייה ממוקמת בלבנון אולם המאמינים נפוצים ברחבי תבל. הכנסייה נוסדה במסורת נזירית ומזהה את מוצאה בדמותו של הקדוש מרון. שפת התפילות היא סורית וערבית. נציג הפטריארך בירושלים הוא הארכיבישוף מוסא אל-חאג' אשר נבחר כארכיבישוף חיפה וארץ הקודש ב-2012 ומשמש בה בעת האכסרק של ירושלים, פלסטין וירדן. הפטריארך לואיס רפאל ה-1 סאקו עומד בראש הכנסייה הכלדאית. מוצא הכנסייה מארם נהריים. הפלג הקתולי יצא מהכנסייה האשורית של המזרח, הכנסייה הכלדאית העתיקה של פרס ומאמיניה מאוחדים עם רומא. בכנסייה הזאת כיום קיימים חמישה מסדרים של נזירים ושני מסדרים של נזירות. עבודת הקודש קרובה מאוד לתפילות בית הכנסת ומתנהלת בשפה הסורית. כמעט ולא קיימים מאמינים בישראל ובפלסטין אולם נציג הפטריארך בירדן הוא האב ריימונד מוצלי ובמקום כלדאים רבים פליטים מעיראק. בראש הכנסייה היוונית הקתולית עומד הפטריארך גרגור ה-3 לחאם. הכנסייה מהווה אחת הקהילות הקתוליות החשובות ביותר במזרח ומונה כמיליון ושלוש מאות אלף מאמינים ברחבי תבל. נוכחות הכנסייה הזאת בארץ הקודש חשובה מאוד. הפטריארכיה מקורבת מאוד מבחינה היסטורית לפטריארכיות אנטיוכיה וירושלים ושומרת על המנהג הביזנטי. לפטריארך שלושה נציגים בארץ הקודש. הארכיבישוף יוסף ז'ול זרייעי הוא נציג הפטריארך בירושלים מאז 2008. בארכיאפרכיה של עכו, חיפה וכל הגליל אין כרגע ארכיבישוף ובתקופה זו מנהל ענייני הכנסייה הארכיבישוף המרוני מוסא אל-חאג'. בירדן, ראש הכנסייה היוונית הקתולית המקומית הוא ארכיבישוף פטרא ופילדלפיה יאסר אל-עייאש. הפטריארך אבראהים איסק סדרק הוא פטריארך הכנסייה הקופטית הקתולית. הוא נושא את התואר: פטריארך אלכסנדריה בגלל המוצא המצרי של הכנסייה הקופטית. הכנסייה הקופטית היא הכנסייה הגדולה ביותר במזרח התיכון. ליד אוכלוסיה גדולה של אורתודוקסים, קיימת כנסיות קטנות מאוד של קופטים קתולים ופרוטסטנטים. מנהג הכנסייה ממוצא אלקסנדרוני. אין לכנסייה זו נציגות בארץ הקודש והפרנציסקאנים ממוצא מצרי דואגים למעט הקופטים הקתולים. פטריארך הכנסייה הארמנית הוא נרסס בדרוס ה-19 טרמוני. הכנסייה היא ארמנית על פי שפתה ותרבותה ונפוצה בכל המזרח התיכון. בכנסייה מסדר אחד של נזירות ושני מסדרים של נזירים. הפטריארכיה כיום ממוקמת בלבנון. בירושלים נציג הפטריארך הוא האב ג'ורג' דנקאיה.