Dlaczego odwiedzi on Ziemię Świętą

5 stycznia 2014 roku papież Franciszek oświadczył, iż ma zamiar odwiedzić Ziemię Świętą. W ogłoszeniu powiedział: “W radosnej atmosferze, tak typowej dla tego bożonarodzeniowego okresu, pragnę ogłosić, od 24 do 26 maja, jeżeli Bóg pozwoli, odbędę pielgrzymkę do Ziemi Świętej. Głównym celem są obchody rocznicy historycznego spotkania Pawła VI z Patriarchą Atenagorasem, które odbyło się 5 stycznia. Dzisiaj mija dokładnie 50 lat od tego wydarzenia. Jej etapami będą Amman, Betlejem i Jerozolima. Przy Świętym Grobie będziemy celebrować spotkanie ekumeniczne ze wszystkimi przedstawicielami Kościołów chrześcijańskich w Jerozolimie, razem z Patriarchą Bartłomiejem z Konstantynopola. Już od teraz proszę was o modlitwę w intencji tej pielgrzymki.”

 

Pierwsze wzmianki o papieskiej wizycie w Ziemi Świętej można było słyszeć już natychmiast po inauguracji jego pontyfikatu. Grecko-prawosławny Ekumeniczny Patriarcha Konstantynopola Bartłomiej wyraził życzenie, aby obaj przywódcy spotkali się w Jerozolimie z okazji spotkania z 1964 pomiędzy papieżem Pawłem VI i patriarchy ekumenicznym Atenagorasem.

 

Papież został zaproszony do Ziemi Świętej przez przywódców każdego stanu:

 

– Prezydent Izraela Szimon Peres odwiedził papieża Franciszka w dniu 30 kwietnia 2013 roku.

 

– Król Jordanii Abdullah II odwiedził papieża Franciszka w dniu 29 sierpnia 2013 roku.

 

– Prezydent Autonomii Palestyńskiej Mahmud Abbas odwiedził papieża Franciszka w dniu 17 października 2013 roku.