Patriarca Ecumênico “primus inter pares”

Durante os Concílios de Constantinopla (381) e Calcedônia (451), a Igreja estabeleceu cinco Patriarcados em ordem alfabética: Patriarcados de Alexandria, Antioquia, Constantinopla, Jerusalém e Roma. 

Imperador Justiniano (527-565) classificou os Patriarcas do Oriente, na seguinte ordem: Constantinopla, Alexandria, Antioquia ad Jerusalém.

Somente após o cisma de 1054 que o Patriarca Ecumênico de Constantinopla começou a usar o título de “primus inter pares”, “o primeiro entre seus pares”.

Este título é essencialmente honorífico. No entanto, o Patriarca Ecumênico tem duas vantagens:

1. o direito de convocar e presidir as reuniões interconfessionais (incluindo várias Igrejas)

2. o direito de intervir, a fim de encontrar uma solução durante um debate contraditório em uma igreja ortodoxa local, em função da sua jurisdição ou não.

Apesar de ter o título de “primeiro entre iguais”, em Jerusalém, a precedência é que do patriarca Ortodoxo grego do lugar, agora Teófilo III, que podem convidar o Patriarca Ecumênico para tomar o lugar de honra.